Tim en Rachel Hughes over kerkzijn in coronatijd

‘We zijn op grotere schaal de buurt gaan dienen’  

Wel of geen vaccinatie. Voor of tegen een QR-code. Bij elkaar komen of toch niet. Het coronavirus zorgt voor verdeeldheid. Tegelijkertijd geeft het kerken ook alle kansen. Want volgens Tim en Rachel Hughes werkt God krachtig door de pandemie heen. Tim en Rachel zijn de hoofdsprekers op de New Wine Zomerconferentie 2022 en leiden Gas Street Church, een jonge gemeente in Birmingham. Juist toen live kerkdiensten onmogelijk bleken, ontstonden in hun kerk veel nieuwe initiatieven. Een voedselbank, een telefoondienst voor mensen die eenzaam zijn. ‘We zijn op grotere schaal de buurt gaan dienen.’  

Tim en Rachel wonen in Birmingham. Samen met een klein team begonnen ze daar in 2014 een kerk in een oude gasfabriek. Tim was tot die tijd vooral bekend als aanbiddingsleider en componist van liederen als Light of the world. De roeping die Tim en Rachel voelden voor het kerkleiderschap zette hun leven volkomen op z’n kop. ‘We verhuisden met vier kleine kinderen vanuit Londen naar een onbekende stad’, lacht Rachel. ‘Ook gingen we als echtpaar voor het eerst nauw samenwerken. Om eerlijk te zijn: dat blijkt niet altijd makkelijk. We kunnen flink discussiëren, omdat we allebei een passie voelen voor wat we doen.’ 

In lockdown  

In 2020 bracht het coronavirus het stel misschien wel de grootste uitdaging. Zoals elke kerk kreeg Gas Street te maken met lockdowns en beperkende maatregelen. Tim: ‘We zagen zoveel om ons heen gebeuren. Mensen werden angstig. Voelden zich eenzaam. Depressief. De tegenstellingen in de maatschappij verdiepten zich. We beseften dat we juist nu als kerk een belangrijke taak hebben. Om de wereld te laten zien dat wij ons als christenen verbonden weten met elkaar. Eén zijn in Christus. Dat we mogen leven in en uit hoop. En ook belangrijk: dat je welkom bent in onze grote familie. Je je bij ons thuis mag voelen.’  

Praktijk vaak anders 

Eenheid in en ook tussen kerken, is niet altijd iets vanzelfsprekends. Volgens Tim komt dat doordat veel christenen het niet oneens met elkaar kunnen zijn op een goede, respectvolle manier. Of het nou over mondkapjes gaat. QR-codes, vaccinaties. Of om eeuwenoude discussies als de kinderdoop of vrouwen in het ambt. ‘Het is zo menselijk: we kijken vooral naar wat ons scheidt. Terwijl wat ons bindt, alles overstijgt. Dat is ons geloof in Jezus. Onze Heiland die stierf aan het kruis en weer opstond uit de dood. Vaak zijn we het op een bepaald punt oneens met elkaar en hebben we gelijk zoiets van: dan kun je ook niet mijn vriend zijn. Jezus liet iets anders zien in zijn omgang met mensen. Hij omarmde, vierde hun verschillen.’  

Kwetsbaar durven zijn, ook als leiders  

Belonging, ergens bijhoren. Elk mens verlangt daar intens naar. Zeker nu. Jezus roept ons op om broers en zussen van elkaar te zijn. Maar je openstellen voor iemand die niet direct in je straatje past, vraagt moed. Dat erkent Rachel direct. ‘Je moet eerlijk, echt en kwetsbaar durven zijn.  Helemaal als kerkleider. Niet makkelijk. Weet ik. Maar het is belangrijk een kerk te zijn met zo’n open cultuur. Alleen door eerlijk te zijn over je eigen worstelingen en twijfels, krijg je het vertrouwen van de ander. Kom je nieuw in een kerk waar alles en iedereen perfect lijkt, dan krijgen mensen snel het gevoel dat ze niet voldoen. Niet goed genoeg zijn.‘  

Coronatijd geeft nieuwe kansen 

De coronatijd is een spannende periode voor gemeentes, maar het geeft volgens Tim en Rachel ook alle kansen. Vooral als je als kerk durft mee te meebewegen met wat er gebeurt. ‘Neem de online diensten die we sinds het begin van de coronatijd aanbieden. Je kunt dat niks vinden, maar het geeft de mogelijkheid om mensen te bereiken die nooit in de kerk komen. Mensen sturen linkjes door naar vrienden. In Gas Street is een man uit Thailand door zo’n online dienst zelfs tot geloof gekomen.’  

Juist in de afgelopen periode ontstonden er ook veel nieuwe initiatieven in Birmingham. Mensen stelden hun huis open. Gingen in groepjes bidden voor elkaar. Werden actief in de buurt. Gaven praktische hulp. ‘We zijn zo gericht op de zondagse dienst, maar de kerk is veel breder dan dat. Thuis of in je buurt kun je net zo goed kerkzijn. Sterker nog, daarmee bereik je vaak veel meer mensen’, zegt Tim. ‘Dat moeten we vooral vasthouden in de toekomst. Als we zo uitstappen in geloof en verwachting, kan God wonderen doen.’  

We kijken vooral naar wat ons scheidt. Terwijl wat ons bindt, alles overstijgt’   
Categorie: ,
Tim en Rachel zijn de hoofdsprekers op de New Wine Zomerconferentie 2022 en leiden Gas Street Church, een jonge gemeente in Birmingham. 

Deel dit verhaal:

Share on facebook
Facebook
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn

Gerelateerde berichten:

Medewerkers gezocht

Na twee jaar geen conferentie is het vooral zaak om genoeg medewerkers te vinden, die het mogelijk gaan maken dat de Zomerconferentie er komt.

New Wine Zomerconferentie

Communicatie

Contact: Charlotte Scholtens
Telefoon: 085-3018093
Email: info@new-wine.nl

Kantooradres

Steun New Wine

Stichting New Wine Nederland is als Algemeen Nut Beogende Instelling (ANBI) goedgekeurd door de Belastingdienst. Daarom zijn giften aftrekbaar.

Ⓒ 2021 - New Wine | Privacybeleid
Design: Living Image | Ontwikkeling: Kitemedia

Liveblog

Tijdens de activiteiten van New Wine deze zomer blijf je op de hoogte via dit Liveblog. Tips? Stuur je bericht (met foto’s!) naar communicatie.zc@new-wine.nl

Programma

Volwassenen

Donderdag 22 juli

Vrijdag 23 juli

Zaterdag 24 juli

Zondag 25 juli